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Ciberseguridad en la atención médica como propósito crucial en Estados Unidos 

En un sector tan complejo y variado como la atención médica, el estudio y la protección con herramientas de ciberseguridad contra amenazas reales, es un desafío.

En un contexto de creciente digitalización, y ciberseguridad, la salvaguardia de la información y la protección de datos sensibles se vuelven esenciales para asegurar el óptimo funcionamiento de diversos sectores. 

Uno de los ámbitos más críticos es el de la atención médica. En medio de un panorama repleto de amenazas, emerge una propuesta para combatir los ciberataques que han afectado a hospitales y clínicas en Estados Unidos durante años.

Innovación enfocada a la seguridad médica

Durante más de una década, los proveedores de salud han enfrentado ataques cibernéticos, siendo especialmente vulnerable a los ataques de ransomware. Las vulnerabilidades ponen en riesgo la vida de los pacientes y comprometen la confidencialidad de datos médicos sensibles, todo mientras intentan extorsionar sumas considerables de dinero.

Arpa-H, la agencia de proyectos de investigación avanzada para la salud perteneciente al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de Estados Unidos, ha puesto en marcha un plan que podría cambiar el rumbo de la batalla contra el ransomware y otras formas de cibercrimen en el ámbito médico.

Bajo el nombre de «Digiheals», este proyecto no solo busca proteger, sino revolucionar las defensas digitales en el sistema de atención médica estadounidenses. Esto permitirá a los investigadores presentar propuestas para herramientas de ciberseguridad diseñadas específicamente para sistemas de atención médica, hospitales, clínicas y dispositivos relacionados con la salud.

Andrew Carney, gerente del programa Digiheals y respetado investigador en seguridad, destaca la importancia de la rápida implementación de soluciones sin dejar atrás a los hospitales rurales con recursos limitados.

La llamada a la acción es clara y resonante: Arpa-H busca propuestas diversas y creativas para fortalecer las defensas digitales en el sector de la salud. Desde la detección de vulnerabilidades hasta el endurecimiento de software y la creación de protocolos de seguridad, Digiheals está abierto a ideas provenientes de investigadores académicos, organizaciones sin fines de lucro y la industria comercial.

En un sector tan complejo y variado como la atención médica, el estudio y la protección contra ciberamenazas es un desafío. La diversidad de sistemas, servicios y dispositivos en las redes de proveedores médicos dificulta las soluciones genéricas. Por eso, Digiheals también busca conocer las herramientas que no funcionan y las razones detrás de sus fallos, para así crear soluciones adaptadas a la realidad de cada institución.

Hospitales
Los ataques de ransomware, ponen en riesgo la vida de los pacientes. Crédito: Shutterstock

Herramientas de ciberseguridad para la salud

Según lo expuesto en el post del medio WIRED, la agencia tiene programas en marcha, para impulsar avances en el tratamiento de la osteoartritis y la obtención de imágenes médicas para la eliminación del cáncer. Pero el gerente del programa Digiheals afirma que existe una necesidad urgente de progresar en herramientas de defensa digital para la atención médica que sean efectivas y utilizables en las instalaciones médicas en la práctica.

«Buscamos un progreso rápido y asombroso», dijo Carney, aclarando además: «Queremos asegurarnos de que el impacto que tengamos sea significativo, pero también equitativamente distribuido. No importa si desarrollamos una cura perfecta que haga que una red sea completamente impenetrable si un hospital rural no puede adoptarla debido a la falta de personal de TI o un presupuesto de seguridad mínimo o nulo».

Digiheals está buscando amplias y diversas propuestas relacionadas con la detección de vulnerabilidades, el fortalecimiento de software, la corrección de sistemas y la expansión o desarrollo de protocolos de seguridad. La iniciativa aceptará propuestas de cualquier persona, incluidos investigadores académicos, organizaciones sin fines de lucro o la industria comercial. Carney enfatiza que, en última instancia, el objetivo es fomentar soluciones novedosas e inventivas sin importar su origen o categoría.

Tras años de ataques cibernéticos, devastadores y perturbaciones en la atención al paciente, la iniciativa Digiheals puede ser la luz al final del túnel. A pesar de la magnitud del desafío, esta agencia surge como un baluarte de innovación en medio de una situación crítica. Es hora de tomar medidas audaces y rápidas para enfrentar las amenazas y proteger a los pacientes y al sistema de salud en su conjunto. En palabras de Carney, «sería irresponsable no actuar rápidamente».

En momentos en que la ciberseguridad en la atención médica es más vital que nunca, esta agencia es un recordatorio de la capacidad de la innovación para cambiar el juego. Aunque los daños ya causados por los ciberataques en hospitales no se pueden deshacer, este nuevo enfoque podría marcar un nuevo capítulo en la lucha por la seguridad cibernética en la salud.

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